这回呢,咱们说一说这个过去,家里给孩子起名都怎么起。有这么一个成语--伯仲之间,唉,这个成语呢,是比喻这两个人,或者是两个物件儿吧,不相上下,难分优劣,难分高低。那为什么叫不分伯仲呢?这个呀,就跟古人兄弟排行有关系。

古人关于兄弟的排行共分四种,伯、仲、叔、季,这就是老大、老二、老三、老四。老大呢,也可以称为“孟”,姓孟的孟,嫡长子称伯,庶出的长子呢,称孟。后来就不分那么清楚了,用“伯”或者“孟”统称长子了,所以最终的排行顺序就是“伯、仲、叔、季”,或“孟、仲、叔、季”。您看那哭到长城的孟姜女了没有,唉,孟姜女可不姓孟,她姓姜,孟是前缀,是排行,孟姜女就是说她是姜家的大闺女。再有,孔子为什么民间都戏称他为孔老二呀,孔子在家排行是老二,所以孔子的字是“仲尼”,仲就是老二。

孔丘 孔仲尼

那有人问了,为什么要用这四个字来表示兄弟的长幼次序呢?《白虎通·姓名》里边说了,“以时长幼,号曰伯仲叔季也。伯者,子最长,迫近父也。仲者,中也。叔者,少也。季者,幼也。”

咱先说这伯,“伯,把也,把持家政也”。古代呀,是宗法社会,这个长子呢,特别是嫡长子,要继承父位当家。对于国家也一样,国君要把持国政,那传位呢,也要传长子,不能废长立幼。所以老大称伯。

老二为什么叫仲呢?“仲,中也,位在中也。”唉,中间那个叫仲。直到现在,云南白语里边,还这么用,“仲子”就是二儿子,“仲女”就是二女儿。

然后是叔,“叔,少也。”这个字呀,跟“俶chù”字同根,俶就是叔加个单立人儿。《尔雅 释诂gǔ》里说了,“俶,始也”,“俶,作也”,就是才起来的,新生的,这是叔。

最后是这个季,“季,癸也。甲乙之次,癸最在下,季亦然也。”这个季呀,呃,不仅限于老四,季就是最幼小的,最末的,唉,如果就仨儿子,那老三也可以叫季,如果有六七个孩子,最小的那个叫季,老二以下,老小之前都可以叫叔。举个例子啊,周文王的父亲--季历是老三,他上边有俩哥哥,“太伯、仲雍”,所以末子为老三的时候,也可以称季。

这是少于四个的,咱再说一个多的,《史记 管蔡世家》:“武王同母兄弟十人,……其长子曰伯邑考,次曰武王发,次曰管叔鲜,次曰周公旦,次曰蔡叔度,次曰曹叔振铎,次曰成叔武,次曰霍叔处,次曰康叔封,次曰冉季载。冉季载最少。”您看见没有,最后的称季,中间的都可以称叔。

如果正好哥儿四个呢,那就是伯仲叔季。三国,孙坚有四个儿子,老大,小霸王孙策,字伯符;老二,孙权,字仲谋;三儿子叫孙翊,字叔弼;老四叫孙匡,字季佐。

咱再多说一句,“春夏秋冬”一年分四季,为什么要叫四季呢?最早呢,初夏秋冬叫四时,唉,“天有四时,春夏秋冬”。三个月为一时,这仨月就称为“孟、仲、季”。比如夏天,这三个月就分别称为孟夏、仲夏、季夏。您听那京韵大鼓,《黛玉焚稿》第一句不就是吗,“孟夏园林草木长”,孟夏,就是夏天的第一个月。还有莎士比亚的喜剧,《仲夏夜之梦》,唉,仲夏,就是夏天中间那个月。因为最后一个月,被称为季春、季夏、季秋、季冬,所以春夏秋冬就称为“四季”了。

老大是伯,老二是仲,那古人就用伯仲一词呢,代指兄弟。伯仲之间呢,就是指兄弟之间,大家水平差不多,唉,不相上下的意思。《诗经 小雅 何人斯》中就有这一句,“伯氏吹埙xūn,仲氏吹篪chí”唉,兄弟俩,一个吹埙,一个吹篪,二重奏,其乐融融,相亲相爱。

伯仲之间呢,出自曹操的儿子-曹丕之口。东汉时期的著名学者,傅毅,年轻的时候,学问就很渊博,皇帝就下诏让他和大学问家班固一起校勘书籍。

班固

班固字孟坚,在班家这哥儿几个当中排老大;傅毅字武仲,在傅家,他排行老二。因此,魏文帝曹丕后来就称赞他们俩说,“傅毅之于班固,伯仲之间耳。”唉,这俩人都挺棒,不分高下。

傅毅