距离苹果最重要的秋季发布会还有两个多月的时间,关于iPhone 14系列的爆料已经漫天飞舞。这一堆消息中,最让人惊愕的,莫过于郭明錤最近曝出的那条——苹果从iPhone 14系列开始不再为同代机型提供同款处理器,未来只为Pro机型配备性能更强的新款芯片。


(图源Jon Prosser)


实际上,此前已经有曝光消息称,iPhone 14将继续沿用A15芯片,只有iPhone 14 Pro系列会用最新的A16。但现在,新旧两代处理器混用将不仅出现在iPhone 14系列上,未来还将成为常态。这也就意味着,作为苹果最重要产品的iPhone,它过去15年的产品策略将发生最大变化。


一款芯片对应一代iPhone,苹果15年没变


iPhone从2007年发布以来已经有15年了,相比安卓对手,苹果手机长期维持的核心优势大致有两个:领先竞品的出色性能和iOS封闭系统带来的完善生态体验。而支撑起iPhone性能的,当然是自研的A系列芯片。


从iPhone 4开始,苹果开始采用自研的A系列芯片。iPhone 4采用A4芯片,iPhone 4S用上了A5,iPhone 5搭载A6,iPhone 5s用的是A7。这几款iPhone上,苹果都是一年一款旗舰,对应最新款的A系芯片。


iPhone 6系列开始,苹果手机正式迈向大屏时代,也从一款机型单打独斗变成了两款机型齐头并进。两款机型会有配置上的差异,但基本只体现在屏幕尺寸、电池容量上,芯片都是最新款。

(图源苹果官方)


时间来到2017年,苹果终于带来了首先全面屏手机iPhone X,定位高端,价格也是扶摇而上。与此同时,iPhone 8和iPhone 8 Plus仍然一同推出,苹果手机来到了三机型时代。


2018年,苹果手机全面采用全面屏设计,三款机型分别为iPhone XR、iPhone XS和iPhone XS Max。2019年,三款机型则为iPhone 11、iPhone 11 Pro和iPhone 11 Pro Max。然而,苹果的三机型阵容没有维持多久。2020年秋季,iPhone 12系列变成了四款,额外增加了mini版本。


(图源苹果官方)


其实,苹果采取多机型产品策略后,已经在有意识地拉开不同机型之间的配置以获取更高的溢价。iPhone 6相比iPhone 6 Plus,硬件差距主要体现在后者屏幕尺寸变大;而iPhone 7相比iPhone 7 Plus,内存开始少了1GB。到了iPhone 12系列,iPhone 12 Pro Max和iPhone 12 Pro之间在相机上又有了差异点,前者的镜头配置更好。


不难发现,苹果这么多年,在循序渐进地人为制造不同机型之间的硬件差异,以实现利润最大化的目的。只是,芯片是手机最最关键的部件,直接决定着手机的综合体验,同时也是新产品的最大卖点之一,一举一动都牵动着用户的神经。因此,在芯片方面,除了iPhone 6s上的A9出现台积电三星版混用外,这么多年苹果没敢搞出什么大事情。


当然,iPhone 13系列上,苹果其实已经在试探了。具体来说,iPhone 13系列用的都是A15芯片,但规格上有区别。其中iPhone 13和iPhone 13 mini上的A15是4核GPU,iPhone 13 Pro和iPhone 13 Pro Max上的A15则是5核GPU。此外,iPad mini 6上用的A15则是第三个版本,也是4核GPU,但CPU主频降低了。


搞芯片混用,苹果膨胀了?


苹果要从iPhone 14系列开始搞芯片混用,无疑是产品策略上的重大调整。促使苹果进行这一改变的,可能有这么几方面的因素。


首先,苹果已经在高端领域大获全胜,对安卓阵营形成碾压之势。以前不久的618大促为例,国内某大型电商平台的数据显示,iPhone 13系列的销量遥遥领先,TOP10畅销机型中的安卓机的销量加起来也没有iPhone 13一款多。Counterpoint数据显示,2021全年,苹果拿下了全球高端手机市场60%的份额;到了2022年Q1,这个比例增加到了62%。


(图源Counterpoint)


而A系列芯片,也持续保持着优势。最新的A15芯片,相比A14主要提升了效能,绝对性能变化不大,但面对安卓阵营旗舰芯片的“摆烂”,A15仍然能大杀特杀,保持着碾压之势。不出意外的话,即便iPhone 14采用A15芯片,在面对安卓对手时,性能方面依然不落下风。目前而言,iPhone 13系列上的A15,用性能过剩来形容并不过分。


(图源雷科技,严禁侵权)


在高端领域和芯片性能上的全面领先,正是苹果混用芯片的基础条件。


其次,疫情和产能是绕不开的问题。A15采用的是台积电二代5nm工艺,A16则应该会用4nm制程。通常来说,先进制程的产能会比成熟工艺更低,成本则更高。虽然说以苹果的体量和钞能力,毋庸置疑是台积电的头号客户,理论上会优先供货。但台积电全球只此一家,并且和很多行业一样,遭受疫情带来的负面影响。台积电此前曾表示,在制造设备和原材料供应上面临挑战,先进工艺和成熟工艺扩产均遭遇困难。


iPhone是苹果出货量最大的硬件产品,如果iPhone 14系列A15、A16混用,则能一定程度上缓解产能压力和分散风险。


另外,苹果或许想进一步通过硬件区隔来提升最高端产品的溢价。前面已经说过,过去几年,苹果不断人为增加同系列不同机型之间的配置差异,用户想要买到最好最全的产品,就得加钱。如果iPhone 14系列芯片混用,想要最强性能的用户,就只能加钱上Pro款。一言以蔽之,苹果想要赚更多钱。


苹果能得逞吗?


一直以来,在用户心目中,苹果的形象一直是比较高傲,特立独行多于听从用户建议。强势市场地位和强劲吸金能力加持下,苹果的各种操作往往能得逞。苹果敢在主力机型上搞芯片混用,从市场的角度来看就是因为它没有真正的对手,缺少竞争的情况下自然就会为所欲为。


实际上,苹果之前也有过翻车的时候。2017年iPhone X的大获成功让当时的苹果志得意满,2018年的iPhone XR、iPhone XS系列上,苹果把价格进一步拉高。但后面的事情我们都知道了,苹果惨遭打脸,销量销售额下滑,最后不得不变相降价促销。苹果从奢侈品行业挖来的高管,也黯然离去。


换言之,想要让苹果停下芯片混用的骚操作,得让用户们自己来打脸。如果大家选择用脚投票,不买iPhone 14系列或者转投安卓阵营,让iPhone 14系列来一波销量下滑,那么苹果自然就会得到反馈,停止这种行为。但如果iPhone 14系列销量变化不大甚至苹果赚得更多了,则会让库克认为这项改变是对的,甚至未来会越来越过分。


其实,从已经有的爆料消息来看,iPhone 14系列的升级点并不明显,刘海屏变成“!”屏的设计,也并没有吸引多少好感。大家坚定决心,不为这款新品买单的话,苹果的混用芯片操作,就会变成最后一次了。